background

Al-Shabaab: il gruppo jihadista più letale in Africa

Secondo un’indagine condotta dall’Africa Center for Strategic Studies (aprile 2018), al-Shabaab si configura come il gruppo jihadista africano più cruento in assoluto: circa il 58% delle azioni terroristiche di matrice islamica (1,749 su 2,933) perpetrate in Africa nel 2017 sono riconducibili ai militanti di al-Shabaab – responsabili altresì del numero maggiore di vittime (4.834 su 10.535), corrispondente al 46% del totale. Dal 2016, la cellula qaedista somala ha sorpassato Boko Haram per numero di decessi provocati, affermandosi pertanto come il network jihadista più letale in Africa.

Detto questo, chi sono i terroristi di al-Shabaab?

Le origini e l’evoluzione del gruppo terroristico somalo.

La nascita di al-Shabaab (Harakat al-Shabaab al-Mujahiddin) si inserisce in un particolare contesto storico per la Somalia, contrassegnato dall’esperienza dell’Unione delle Corti Islamiche - una rete di gruppi islamici che nel 2006 ha assunto il controllo di Mogadiscio. Verso la fine dello stesso anno, le truppe etiopi sono intervenute in supporto del debole Governo transitorio somalo, determinando la sconfitta e la conseguente dissoluzione dell’Unione. 
Al-Shabaab, in arabo “gioventù”, ha cominciato a svilupparsi proprio in questo periodo, emergendo come la fazione islamica più giovane, disciplinata e radicale delle Corti. In seguito all’uscita di scena di queste ultime, al-Shabaab ha acquisito maggiore spessore, configurandosi ben presto come il gruppo jihadista somalo più strutturato e autorevole. Nel corso del tempo, la cellula terroristica ha esteso la sua influenza su diversi territori, imponendo alle popolazioni locali una versione ristretta della sharia – la legge coranica. Per quanto concerne l’aspetto ideologico, al-Shabaab si è sempre contraddistinto per la sua duplice anima: una più radicale, influenzata dalla dottrina wahabita tipica dei Paesi del Golfo e un'altra più ‘autoctona’ e nazionalista, che mira alla costituzione di un Emirato nel Corno d’Africa. 

Una volta consolidatosi, al-Shabaab ha tentato di ottenere l’affiliazione con al-Qaeda per acquisire maggiori risorse (e denaro) e per espandere ulteriormente il suo network. Gli estremisti somali hanno dunque intrapreso una stretta collaborazione con il gruppo qaedista guidato da Osama Bin Laden. Tuttavia, il leader di al-Qaeda ha preferito non ufficializzare i rapporti con al-Shabaab e il legame si è concretizzato solamente nel 2012 dopo la sua morte - con Al-Zawahiri al comando. Dopo aver formalizzato la sua affiliazione con al-Qaeda, il gruppo somalo si è chiaramente rafforzato e le azioni offensive dei suoi militanti si sono estese anche nel vicino Kenya (come vedremo a breve).

Nel 2014, dopo la morte del suo storico leader Abdi aw-Mohamed Godane (ucciso da un raid areo statunitense), al-Shabaab ha vissuto una fase di profonda instabilità e le faide interne hanno rischiato di minarne la solidità e la capacità organizzativa. L’ascesa al vertice di Abu Ubaidah ha invece riconsegnato una certa coesione e vitalità al gruppo jihadista.

Attualmente, al-Shabaab esercita un forte controllo sull’entroterra somalo, dove dispone di numerose basi operative. E’ proprio da qui che vengono sistematicamente pianificati gli attacchi contro i suoi principali bersagli/obiettivi: le forze dell’Amisom (Missione dell’Unione Africana attiva in Somalia), le rappresentanze diplomatiche e i luoghi frequentati principalmente dagli stranieri.

I teatri operativi di al-Shabaab.

La Somalia rappresenta innegabilmente il principale teatro operativo di al-Shabaab. Negli ultimi anni, i jihadisti hanno perpetrato un ingente numero di attacchi contro una serie di obiettivi specifici a Mogadiscio, tra cui alberghi che ospitano stranieri, posti di blocco militari ed aree adiacenti ai palazzi governativi. L’azione terroristica più cruenta è quella condotta, tramite un auto bomba, davanti ad un hotel non distante dal Ministero degli esteri a Mogadiscio (il 14 ottobre 2017). Il devastante attentato ha provocato la morte di oltre 320 persone (e centinaia di feriti) ed è stato definito il più grave atto terroristico nella storia della Somalia – da alcuni considerato “l’11 settembre somalo”. La capacità operativa/offensiva di al-Shabaab trascende i confini nazionali e trova la propria manifestazione anche in altri stati confinanti. Come accennato poc’anzi, dopo l’affiliazione con al-Qaeda, il gruppo somalo ha iniziato ad estendere il suo raggio d’azione, compiendo attentati in Kenya. Nel settembre 2013, i fondamentalisti somali hanno rivendicato l’attacco armato al centro commerciale Westgate di Nairobi, che ha cagionato la morte di oltre 60 persone (tra cui diversi turisti stranieri). Un anno e mezzo dopo, nell’aprile 2015, un commando di terroristi di al-Shabaab ha fatto irruzione all’interno della North Eastern Garissa University, università kenyiota situata a soli 150 km dal confine con la Somalia. Il bilancio dell’offensiva è di 150 vittime. Un mese fa (il 15 gennaio), il Kenya ha vissuto l’ennesimo e ultimo attentato in ordine temporale: alcuni militanti della cellula jihadista hanno preso d’assalto l’hotel Dusit di Nairobi, provocando 15 morti. al-Shabaab mira a destabilizzare l’attività economica kenyota, colpendo anzitutto i luoghi turistici e le attività commerciali del Paese - che costituiscono degli introiti essenziali per le casse statali. L’ostilità degli estremisti somali verso il Kenya è da ricercare nel contributo che quest’ultimo fornisce (in termini di truppe) alla missione dell’Unione Africana Amisom. E’ emblematico, pertanto, l’attacco perpetrato dai miliziani di al-Shabaab (nel gennaio 2016) contro una base militare dell’Amisom a conduzione kenyota nella località somala di El Adde - circa 150 soldati di Nairobi hanno perso la vita durante l’assalto e si tratta della sconfitta militare più pesante per le Kenyan Defence Forces (KDF). Oltre ai frequenti attacchi in Kenya, al-Shabaab ha rivendicato attentati altresì in Uganda, Etiopia e Gibuti.

Il competitor locale di al-Shabaab: l’Isis.

Negli ultimi anni al-Shabaab si è ritrovato in casa un insidioso concorrente: L’Isis. Nel 2015, uno dei leader spirituali del gruppo jihadista somalo Abdul Qadir Mumin (insieme a una ventina di seguaci) ha giurato fedeltà al Califatto di Abu Bakr al-Baghdadi, provocando una scissione interna al movimento di al-Shabaab. Dopo l’affiliazione a Daesh, Mumim si è rifiugiato nella zona montuosa del Galgala (nella regione del Puntland) e qui sono state allestite le prime basi operative della branca somala dell’Isis. La nuova cellula jihadista, seppur di dimensioni ridotte, è riuscita ad incorpare al suo interno alcuni clan locali esclusi dalle politiche nazionali di Mogadiscio. In più, fanno parte del network terroristico di Mumim anche ex miliziani di al-Shabaab e combattenti dell’Isis provenienti dalla Siria, Iraq e Libia. Lo sviluppo e il consolidamento dello Stato Islamico in Somalia ha destato non poche preoccupazioni; in virtù di ciò, gli Usa hanno intrapreso una serie di raid aerei (con droni partiti dall’Etiopia) contro i membri dell’Isis.

Per quanto concerne i rapporti tra i due gruppi fondamentalisti, questi sono chiaramente conflittuali. La leadership di al-Shabaab ha annunciato una ferrea presa di posizione contro Mumim e suoi seguaci, minacciando di morte chi sceglie di unirsi all’organizzazione rivale (minaccia messa in pratica). A sua volta, l’isis ha promesso ritorsioni e rappresaglie in risposta alle intimidazioni degli avversari.

Nonostante la presenza dello Stato islamico, la capacità militare di al-Shabaab non è stata alterata. A dimostrarlo sono gli innumerevoli attentati condotti negli ultimi anni, tali da garantirgli il primato di gruppo jihadista più letale in Africa.


Condividi il post

  • Image

    Vincenzo Battaglia

Categorie

Mondo Africa


Tag

Al Shabaab Somalia Kenya terrorismo Jihad

Potrebbero interessarti

Image

Minaccia terroristica in Italia: dalla propaganda dello Stato islamico alla situazione reale

Vincenzo Battaglia
Image

Al-Shabaab: il gruppo jihadista più letale in Africa

Vincenzo Battaglia
Image

Quale terrorismo?

Laura Vaccaro Senna
Accedi al tuo account di Mondo Internazionale
Password dimenticata? Recuperala qui
Diventa Associato